• Facebook
  • Twitter
  • Linkedin
  • Instagram
  • YouTube

FORO PROFESIONAL DE LA RESTAURACIÓN SOSTENIBLE EN UNA ECONOMÍA CIRCULARFundador Mario Cañizal

ProductAprovisionamientos

Lecciones de Dinamarca: cómo el sector agrícola puede producir más alimentos en menos tierra

¿Podría Dinamarca ofrecer un sector agrícola neutro en carbono para 2050? Informa Cecilia Keating que el Instituto de Recursos Mundiales (WRI) cree que sí. En un informe publicado a principios de mayo, el grupo analizó la producción de alimentos y las tendencias dietéticas futuras y evaluó el potencial de las tecnologías agrícolas existentes y emergentes, y concluyó que el país podría neutralizar todas las emisiones de gases de efecto invernadero de su industria agrícola para mediados de siglo.

Tanto si tiene una participación en el sector agrícola de Dinamarca como si no, los resultados del informe técnico, titulado Un camino hacia la agricultura neutra en carbono en Dinamarca, son importantes. El análisis representa el primer estudio de caso detallado que establece un camino sobre cómo un sistema agrícola nacional podría volverse completamente neutral en carbono para mediados de siglo, según el WRI, y como tal, está repleto de valiosos conocimientos y lecciones para las economías avanzadas de todo el mundo. que están trabajando para descarbonizar la producción nacional de alimentos en apoyo de los objetivos nacionales de emisiones netas cero. Si bien las recomendaciones se adaptan a Dinamarca, las tecnologías y las lecciones generales se pueden aplicar a las economías agrícolas avanzadas de todo el mundo que buscan descarbonizar la agricultura en los próximos años, dijo el WRI.

Una de las conclusiones más sorprendentes del informe es que la creencia generalizada de que es probable que la agricultura descarbonizada resulte enormemente costosa probablemente esté fuera de lugar. Encontró que las emisiones de producción del sector agrícola de Dinamarca podrían reducirse hasta en cuatro quintas partes en los próximos años a través de una gama de tecnologías que eventualmente serían muy rentables para los agricultores. Por ejemplo, introducir aditivos alimentarios que reducen las emisiones de metano del ganado, reemplazar algunos cultivos con pastos ricos en proteínas, aprovechar los microbios para ayudar a que los cultivos de cereales fijen el nitrógeno y mejorar el trigo para aprovechar la capacidad natural que se encuentra en algunas variedades de trigo silvestre para inhibir la formación de nitrógeno en el suelo. todos los óxidos prometen desbloquear importantes beneficios de costos, al tiempo que reducen las emisiones. Similar,

Sin embargo, el informe enfatiza que, si bien estas tecnologías finalmente serán rentables por sí mismas, el avance de estas soluciones requerirá subsidios "sustanciales" y otros fondos a corto plazo para establecer economías de escala y reducir los costos. Desarrollar, implementar y mejorar continuamente las tecnologías agrícolas de alto nivel requiere "dinero y un mejor sistema para hacer avanzar la tecnología de mitigación del clima para la agricultura", señala el prólogo del informe, que advierte que las tecnologías "listas para usar" para eliminar las emisiones agrícolas no existen en regalo. Como tal, postula que se requerirán inversiones y colaboración a una escala nunca antes vista entre los formuladores de políticas, los agricultores, la industria y otras partes interesadas, recomendando "una estructura impulsada por objetivos".

Es una conclusión que refleja la de un informe separado publicado a principios de este mes por investigadores de UCL y HSBC, que advirtió que se requerirían "decisiones de inversión difíciles" a corto plazo para preparar al sector agrícola del Reino Unido para los crecientes riesgos climáticos, con investigadores. Es urgente argumentar una cooperación más estrecha entre agricultores, formuladores de políticas y financistas, y advertir encarecidamente a los agricultores que rechacen un enfoque de "esperar y ver" para la reducción de emisiones y la sostenibilidad.

Otro punto clave del estudio de caso danés es la conclusión de que producir menos alimentos no es una solución viable para abordar las crecientes emisiones de carbono del sector agrícola. El crecimiento de la población significa que el mundo necesitará producir un 45% más de alimentos en 2050 de lo que produjo en 2017, incluso si la gente come menos carne y lácteos y la demanda de biocombustibles para el transporte y la industria es limitada, según el informe. Como tal, si bien sigue siendo importante que los países que consumen mucha carne, como Dinamarca, alienten a los ciudadanos a reducir su consumo de productos animales, en particular la carne de vacuno y otras carnes de rumiantes, que generan cinco veces las emisiones de los lácteos y nueve veces las emisiones de las aves de corral. Todavía es probable que la demanda mundial de carne y productos lácteos aumente en las próximas décadas.

"Este principio se entiende ampliamente en el sector energético", señala el informe. "El mundo necesita que la gente conduzca menos, y también necesita que los coches sean más eficientes en términos climáticos. Reducir la producción de coches híbridos-eléctricos o totalmente eléctricos no es una buena forma de reducir la conducción porque la gente cambiará principalmente a coches que consuman más combustible. Mientras Dinamarca trabaja para reducir el consumo de carne y lácteos, la agricultura danesa también puede ayudar a abordar el cambio climático produciendo leche y carne de cerdo con muchas menos emisiones y exportando lo que finalmente no se consume en Dinamarca a otros países ".

Como tal, los investigadores enfatizan que los legisladores y la industria deben centrar sus esfuerzos en producir más alimentos en menos tierra aumentando el rendimiento de los cultivos y la eficiencia de la alimentación del ganado, no reduciendo las emisiones al frenar la producción de alimentos. Enfatiza que la agricultura neutra en carbono depende de que los países garanticen que cualquier cambio en el uso de la tierra por parte del sector agrícola entre ahora y mediados de siglo no provoque un aumento de las emisiones globales, un objetivo que el informe denomina "neutralidad en carbono de la superficie terrestre". Dado que se espera que la demanda de alimentos a nivel mundial crezca en un 45 por ciento, se deduce que la eficiencia del uso de la tierra también debe aumentar a una tasa del 45 por ciento, según la investigación.

Entonces, ¿es factible en la práctica aumentar la producción de alimentos al tiempo que se limita la tierra utilizada por el sector agrícola? El estudio de caso presenta un caso convincente de que lo es. Calcula que Dinamarca podría producir un 45% más de alimentos para 2050 y reducir la cantidad de tierra que utiliza en 450.000 hectáreas adoptando una serie de tecnologías, incluidos los esfuerzos para aumentar la eficiencia de conversión de alimentos y las ganancias de rendimiento de los cultivos, reduciendo el uso de tierras en barbecho, y una solución que los investigadores denominan la "opción de biorrefinería" que consiste en cambiar los cultivos forrajeros a pastos perennes con alto contenido de proteínas.

Estos ahorros de tierras de 450.000 hectáreas podrían usarse para restaurar 140.000 de turberas y reforestar 310.000 hectáreas de tierra, un impulso que podría eliminar aproximadamente 3,45 millones de toneladas de CO2 del aire al año. Este potencial de secuestro de carbono cubriría la mayor parte del aumento proyectado de 4,4 millones de toneladas en las emisiones que los investigadores anticipan del sector agrícola danés entre 2017 y 2050, lo que significa que el sector podría lograr la "neutralidad de carbono del área terrestre" al compensar los 0,85 millones de toneladas restantes de emisiones con bioenergía de la paja y las ganancias de carbono del suelo.

El análisis del WRI de cómo un sistema agrícola puede volverse neutro en carbono contribuye a la lectura de refuerzos; los autores del informe reconocen que el enfoque es "desafiante, pero necesario". También resultará controvertido en algunos sectores, dada su insistencia en que es poco probable que el simple hecho de cambiar a dietas veganas a gran escala y ver caer las emisiones agrícolas en consecuencia resulte tan efectivo como afirman algunos de sus defensores. Si bien es alentador que el grupo ecológico haya calculado que las tecnologías pueden reducir la huella del sector intensivo en emisiones en un 80 por ciento, es igualmente claro que la mayoría de las soluciones promocionadas en el informe requerirán inversiones a una escala que las empresas y los gobiernos todavía son un muy lejos de la movilización. En el Reino Unido, la NFU ha anunciado un objetivo para la industria agrícola de generar emisiones netas cero para 2040. y se reconoce ampliamente que el sector es fundamental para alcanzar el objetivo de cero emisiones netas para 2050, dado su papel como fuente principal de emisiones directas y administrador de la tierra que probablemente se requiera para expandir los sumideros naturales de carbono. Podría hacer algo peor que analizar las recomendaciones técnicas del WRI para Dinamarca mientras elabora planes para los próximos años.